Andrea Nguyen smiling while standing at the kitchen sink rinsing off produce.

Preguntas y respuestas con la autora del libro de cocina Andrea Nguyen

Esta publicación es parte de nuestra serie Summer Cookbook Club para junio de 2020 con el libro de Andrea Nguyen, Vietnamese Food Any Day.

Andrea Nguyen es el tipo de persona con la que te quieres sentar y tomar una cerveza. Inmediatamente te tranquiliza, te da la bienvenida para que aprendas y te ofrece un asiento en su mesa.

Esta accesibilidad amistosa y su voluntad de compartir su vasto conocimiento de la cocina vietnamita (y sus muchos afluentes, influencias y personas influyentes) es exactamente lo que ha hecho que su blog, Viet World Kitchen, y sus libros de cocina, se hayan enamorado de miles de personas en todo el mundo.

Su libro más reciente, Comida vietnamita cualquier día, fue lanzado en 2019. En él comparte recetas de platos vietnamitas, desde lo simple hasta lo complejo, y páginas de información sobre los ingredientes y el papel en constante evolución de la comida global en el mercado estadounidense.

Pas√© alg√ļn tiempo hablando con ella por tel√©fono desde su casa en California. A continuaci√≥n se muestra un extracto de nuestra conversaci√≥n.

  • ¬ŅQuieres una inmersi√≥n m√°s profunda en la cocina vietnamita? El libro de Andrea, Comida vietnamita cualquier d√≠a, es nuestra selecci√≥n de Summer Cookbook Club para junio. Visitar La Tienda Simplemente para solicitar una copia firmada. Si desea cocinar con nosotros, visite las historias de Simply Recipes IG para ver demostraciones de cocina en vivo los jueves a la 1 pm CST.

Vine a este pa√≠s como refugiado. Hab√≠a tantas cosas que mi familia y yo necesit√°bamos aprender: c√≥mo comportarnos, costumbres sociales, y eso lo llevo a cocinar. Pienso: ‚Äú¬ŅC√≥mo le explico esto a la gente para que no se sientan inc√≥modos? Entonces piensan: ‘S√≠, puedo hacer esto’.

También trato de comunicar la comida para que tenga contexto. Soy sensible a proporcionar ese tipo de información a las personas para que haya una comprensión más profunda. Además, vine aquí a una edad tan joven, por lo que estoy a caballo entre las culturas estadounidense y vietnamita. Pienso en mi trabajo como un puente entre diferentes perspectivas.

Libro de cocina "Comida vietnamita cualquier día" en la encimera de la cocina con utensilios en el fondo.

Necesitas saber cómo hacer la salsa para mojar Nuoc Cham. Si está comenzando y desea dos cosas para convertir casi cualquier plato en un plato vietnamita, la salsa para mojar Nuoc Cham y el Any Day Pickle harán eso. Si tiene esas dos cosas abajo, ¡puede hacer cualquier cosa!

Puede usar Nuoc Cham como salsa, aderezo, salpicarlo en la sart√©n con fideos. Con los encurtidos, puede hacer una buena barbacoa estadounidense a la antigua y agregar ese encurtido con un poco de salsa para acompa√Īar, y tiene una comida vietnamita que puede que no haya comenzado de esa manera. Prepare algo simple, agregue ese pepinillo y estar√° en casa.

Esas son dos recetas exclusivamente vietnamitas que la gente puede usar para darle a su comida un cambio de imagen vietnamita.

P: ¬ŅQu√© t√©cnicas es importante dominar?

Tantos alimentos se comen con papel de arroz o con lechuga y hierbas. Siento que esas técnicas son importantes para que las personas las dominen para que se sientan cómodas, ya sea comiendo en un restaurante o en casa.

El papel de arroz se trata de cómo se trabaja con él y cómo se manipula. Parece tan simple, pero cada vez que doy una clase y llego a la parte del papel de arroz, toda la clase se detiene.

El problema es que hay mucha mala información sobre cómo sumergir el papel de arroz en agua. Se supone que no debes dejarlo ahí por mucho tiempo. No puedes remojarlo en agua tibia porque termina siendo inmanejable. Nunca lo dejas en el agua. Puedo mirar una foto de una revista y puedo decir que no sabían cómo trabajar con papel de arroz. Deslícela en; llevarlo a cabo. Debe quedar bien ajustado.

La otra cosa son las hierbas y la lechuga blanda. No, no tienes que tener albahaca tailandesa con eso. Cuando viajo a Vietnam, traen cualquier hierba que traen. Oh, esa es una hierba de la jungla local. Es simplemente lo que encontraron y tenía un sabor agrio que les gusta, por lo que lo incorporan y pueden comerlo crudo. No hagas tanto alboroto por ello.

Andrea Nguyen sentada en una mesa sonriendo con l√°piz y papel frente a ella.

Estás componiendo tus propios bocados cada vez. En las tradiciones gastronómicas occidentales, uno se sienta a comer, todo está en su plato, pero no hay mucho montaje real para cada bocado en la boca.

Mientras que la comida vietnamita es muy personal, personalizable y social. T√ļ creas tu propia aventura y montas tus propios bocados. Estamos comiendo, bebiendo y conversando. Se trata de tomarse el tiempo para comer porque hiciste esa comida, por lo que no quieres simplemente devorarla.

Cuando comencé a salir con mi esposo, y todas las hierbas todavía están en sus tallos, le dije que tenía que quitar las hojas de los tallos. Solo tienes que experimentar y saber cómo manipular estas cosas.

Es una espada de doble filo. Por un lado, hay personas que se sienten atra√≠das por la cualidad ex√≥tica desconocida. Tal vez quieras aprovechar eso y crear un libro con motivos culturales que digan: “Escapemos a otro pa√≠s”. Pero tambi√©n hay personas como yo, y quiero que preparen esa comida y la conviertan en parte de sus vidas. Y si es ex√≥tico, seguir√° siendo un proyecto de fin de semana largo.

Existe la noción de que para que la comida asiática o cualquier cocina étnica sea auténtica, hay que comprar en tiendas especializadas. Aunque apoyo esas tiendas, creo que eso todavía evita que la gente sienta que puede incorporarlo a sus propias vidas.

Mi pensamiento es, mientras creas que es una tarea laboriosa hacer esta comida, pinta una noción al revés de esa cocina. Autenticidad, a veces es bueno machacar las cosas en un mortero, pero todas las culturas alimentarias evolucionan.

Estuve en Vietnam hace cinco o seis a√Īos, yendo a este mercado al aire libre donde sol√≠a vivir mi familia. Vi a esta mujer, de pie sobre un mont√≥n de limoncillo, chiles y chalotes picados. Dije: “Disculpe, pero ¬Ņcorta esto a mano todos los d√≠as para todos sus clientes?” Ella me mir√≥, se ri√≥ y dijo: ‚Äú¬ŅEst√°s bromeando? ¬°Tengo una m√°quina!

Estamos viviendo una √©poca muy interesante en este momento. Lo que es mainstream no est√° tan diluido como sol√≠a estar incluso hace 10 a√Īos, porque hay m√°s voces en el mundo de la alimentaci√≥n.

No me refiero solo a los medios alimentarios. Me refiero a gente en yelp, gente en redes sociales. Hay una generación y una mentalidad de personas que quieren tener estos sabores grandes y atrevidos, por lo que van a modificar las cosas. Para mí, mainstream no significa encubrimiento.

Espero contribuir a esta conversaci√≥n. As√≠ es como se elabora tradicionalmente este plato, y estos son los par√°metros para su elaboraci√≥n. Ahora que lo sabes, puedes hacerlo tuyo. La comida vietnamita es lo √ļltimo en cocina ‚Äúhaz lo que quieras‚ÄĚ. Ese nivel de inventiva impulsa la evoluci√≥n de la cocina vietnamita, y cuando se comparte con otras personas, ampl√≠a su alcance.