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¿Qué es el Cava? ¿Por qué vale la pena probar el champán de España?

¿Qué es el Cava? ¿Por qué vale la pena probar el champán de España?

Es la temporada para romper el burbujeante. Y en España ese burbujeante pan tostado casi siempre es cava . Este mes los españoles beberán casi 6 veces más cava que en cualquier otro mes del año. ¿Pero exactamente qué es el cava? ¿Y cómo se ha convertido en la bebida no oficial de las fiestas?

¿Qué es el cava? Ninguna celebración propia en España está completa sin el Cava, ¡especialmente la Navidad!
¡Aclamaciones! Foto de Maria Benitez.


¿Qué es el Cava?

Cava es la palabra catalana para “bodega”. Y si bien puede que no suene elegante, este vino espumoso español se ha convertido en la bebida para celebraciones en toda España y en todo el mundo.

Los bodegueros en la región mediterránea del noreste de Cataluña comenzaron a hacer cava hace más de 200 años después de que la invención de los corchos permitiera que las burbujas estuvieran contenidas de manera segura dentro de la botella.

La industria del cava en España explotó a fines del siglo XIX después de que la filoxera plaga, que destruye las raíces, destruyó gran parte de las capacidades de fabricación de champán en Francia. En los 150 años posteriores, el cava nunca ha mirado atrás. Hoy en día, España produce casi un cuarto de billón de botellas del burbujeante festivo por año.

Cómo se hace el Cava

El cava se elabora utilizando la misma técnica que el champán.
¿Cómo obtiene el cava sus burbujas?

El cava se hace usando el mismo proceso que el champán. Hay dos diferencias principales entre los dos: dónde se hace (el champán debe hacerse en la región de Champagne en Francia; el cava debe hacerse en áreas específicas de España) y qué uvas se utilizan. En España, esas uvas suelen ser Macabeo, Xarel-lo y Parellada, tres uvas blancas que son conocidas por ser brillantes como el limón, sólidamente florales y agrias cítricas, respectivamente. Chardonnay también se usa a menudo, aunque no es nativo de España.

Los cavas rosados, que son rosados, no son tan populares como sus contrapartes blancas, pero aún se producen ampliamente en España. Estos cavas a menudo están hechos de uvas Pinot Noir, Garnacha o Monastrell.

El cava comienza como la mayoría de los vinos españoles: en cubas gigantes de acero inoxidable llenas de jugo de uva recién exprimido. Cada tipo de mosto, o jugo de uva, se somete a una fermentación en estas grandes cubas, donde los azúcares naturales se convierten en alcohol.

Después de esta fermentación inicial, el vino se mezcla estratégicamente, y cada enólogo crea su mezcla específica. Luego, el vino mezclado se vierte en botellas de cava y se tapa con una tapa de botella, como las que se encuentran en las botellas de cerveza.

Los enólogos agregan la cantidad justa de azúcar y levadura en la botella dependiendo de cuánto tiempo planean envejecerla. Luego se deja someter a una segunda fermentación. Aquí es donde entran las burbujas.

Después de al menos nueve meses de hacer burbujas, el trabajo de las levaduras está terminado. La levadura se elimina con mucho cuidado, se agregan azúcares (excepto en los cavas de naturaleza brutal, que no contienen azúcares añadidos), se introduce un corcho y el cava está listo para ser disfrutado. El cava, a diferencia del vino tranquilo, es mejor justo después de poner el corcho. ¡Estos no suelen ser vinos que usted quiera guardar por largos períodos de tiempo!

Tipos de Cava

¡Hay casi tantos tipos de cava como de vino español!
Tantos cavas … tan poco tiempo de vacaciones de Navidad …

Como me dijo una vez el dueño de una tienda de cava, hay tantos tipos de cava como tipos de vino tranquilo. Si bien no puedo decir que estoy completamente de acuerdo, definitivamente hay más tipos de cava que los que podría probar en una temporada de vacaciones.

El cava se clasifica de dos maneras: por la cantidad de azúcar que contiene y por cuánto tiempo se ha envejecido. Como regla general, beba los cavas más dulces con alimentos más dulces (como los postres) o alimentos picantes (¡la dulzura fresca calma la quemadura!).

Por dulzura:

  • Brut Nature – El tipo más seco de cava, Brut Natures (pronunciado “broot na-tour-ay”) no tiene azúcares agregados.
  • Extra Brut : estos cavas secos pueden contener hasta 6 gramos de azúcar por litro.
  • Brut – Con no más de 12 gramos de azúcar por litro, los Bruts aún están bastante secos. Son el tipo de Cava más popular, ya que representan casi el 50 por ciento del cava vendido en España y el 55 por ciento del Cava exportado.
  • Extra Seco – Extra Secos, a pesar de su nombre, está empezando a ser un poco dulce con entre 12 y 17 gramos de azúcar por litro.
  • Seco – A pesar de que estos cavas se llaman Secos, que significa “seco”, ¡en realidad son bastante dulces! Los secos tienen entre 17 y 32 gramos de azúcar por litro.
  • Semi Seco Significado “semiseco”, ¡Semi Secos es bastante dulce! Tienen entre 32 y 50 gramos de azúcar por litro.
  • Dulce – Cuando dicen “dulce” lo dicen en serio! Los cavas dulces tienen más de 50 gramos de azúcar por litro. ¡Eso es más de 7.5 cucharaditas de azúcar por botella!

Envejecimiento:

  • Joven – Todos los cavas deben ser envejecidos por lo menos 9 meses en sus botellas para ser oficialmente clasificados como cavas. Después de esos primeros 9 meses y hasta los 15 meses de envejecimiento, se considera un cava Joven o “joven”. Alrededor del 90% de todos los Cava es joven .
  • Reserva : que significa “reservado”, estos cavas han sido envejecidos por un mínimo de 15 meses. Por lo general, son un poco más amarillos que los jovens y tienen sabores más profundos y sabrosos .
  • Gran reserva : estos cavas de larga edad han pasado al menos 30 meses en la bodega. Las Gran Reservas solo se elaboran con cavas Brut secos.

Cava en navidad

El Cava es tan esencial para la Navidad española como las galletas de azúcar para la Navidad en los Estados Unidos. El Cava se sirve en cada una de las grandes comidas familiares de la temporada (¡hay 5 en España entre la Nochebuena y el Día de los Reyes Magos el 6 de enero!).

Por lo general, lo encontrarás al final de la comida, que se usa para un brindis final para acompañar dulces navideños como turrón (barras de almendra y toffee) o polverónes (galletas de almendra en polvo). Después de que los españoles dejaron caer sus 12 uvas afortunadas a medianoche en la víspera de Año Nuevo, el cava suele ser el primer trago del año nuevo.

¿Eres una persona cava? ¿Qué tipo de cava prefieres?

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