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Por qué gasté solo 24 horas en Cracovia

Por qué gasté solo 24 horas en Cracovia
 24 horas en Cracovia
La impresionante Catedral de Wawel en Cracovia.

Normalmente no soy un tipo de persona de 24 horas por ciudad.

Prefiero una manera más lenta de viajar y, a menudo, siento una tristeza terrible al salir de cualquier lugar que visito. Siempre me gustaría poder quedarme un poco más, vivir allí por un tiempo. Pero, a veces, 24 horas es todo lo que tienes, como fue mi caso en Cracovia, Polonia.

Entonces, ¿qué me llevó a Cracovia solo por 24 horas? Permítanme comenzar por el principio …

¡Mi madre es polaca!

Mi madre nació en la pequeña ciudad de Wa?brzych, Polonia. Sus padres en realidad provenían de la actual Bielorrusia, de una pequeña área rural que alguna vez fue parte de Polonia. Estaban en Wa?brzych preparándose para emigrar a los Estados Unidos, donde mi abuelo ya tenía familia. Cuando mi madre tenía solo tres años de edad, partieron en un avión para su nueva vida en Worcester, Massachusetts. Trabajaron duro para ganarse la vida y asimilarse en su nuevo país. Mi abuela aprendió inglés rápidamente y pronto dejó de hablar polaco en casa, probablemente asustada de que su lengua materna la diferenciara en este nuevo mundo. Así que el idioma nativo de mi madre se fue alejando lentamente, ya que se volvió tan estadounidense como cualquiera.

 Lauren and Grace
Mi madre y yo.

Durante casi toda su vida, mi madre no abrazó gran parte de su herencia polaca. De vez en cuando pasaba por la tienda polaca y recogía algunos dulces, pero aparte de eso, no había mucha influencia polaca en su vida. Esto era comprensible, sus padres se habían divorciado cuando ella era una niña y su madre la crió diciendo que en realidad no era polaca, sino algo más, quizás Belorusian (un misterio que aún tenemos que resolver). Con las fronteras en esta área cambiando constantemente, es fácil ver cómo uno puede confundirse con su identidad.

Así que en lugar de aprender a preparar pierogi y go??bki como sus primeros platos, se casó con mi padre (cuyos padres habían emigrado de Italia) y aprendió a hacer una deliciosa salsa roja y sopas de frijoles abundantes.

¿Por qué no visitar Polonia?

Todos estos años más tarde, estábamos planeando la visita de mis padres a España cuando se produjo la inspiración. ¿Por qué no visitar Polonia? Hubo un vuelo económico de Ryanair que fue directo de Madrid a Cracovia, que supuestamente es la ciudad más hermosa de Polonia. Pensé que podríamos ir por cinco días, visitar algunas aldeas cercanas, las Minas de Sal del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, y tal vez tomar una clase de cocina o un viaje de un día a Varsovia. Reservé los vuelos y comencé a investigar nuestras opciones.

Pero pronto me di cuenta de que el viaje que mi madre tenía en mente no se basaba en monumentos y clases de cocina. Ella tenía el deseo de saber un poco acerca de sus raíces. Ella quería visitar su ciudad natal, Wa?brzych. Cuando comencé a buscar posibles opciones, mi madre llamó a su prima, que también vive en los Estados Unidos. Estaba tan emocionado de estar haciendo el viaje y nos dijo que teníamos que cambiar nuestros planes, tendríamos que quedarnos por lo menos tres semanas, explicó. Y, por cierto, w e se quedaría con la familia.

 Familia polaca
¡Algunos de nuestra encantadora familia polaca, que en este momento ni siquiera sabíamos sobre!

¿Qué familia?

No iban a pasar tres semanas, pero podríamos extender el plan de cinco días. Así que volvimos a reservar, decidiendo una vuelta complicada que iba de Wroclaw a Girona, luego en tren de Girona a Madrid. Sería una experiencia agotadora, pero podríamos conocer a miembros de la familia de quienes solo habíamos escuchado (si es eso). También nos alojaríamos con la familia de acuerdo con nuestro primo, aunque no estábamos seguros de quiénes eran.

Pero creo que cuando se presenta una oportunidad como esta, solo hay una respuesta: ¡adelante!

No lo pensé dos veces, pagamos las tarifas de cambio, descargamos Google Translate y respiramos profundamente antes de emprender nuestra aventura.

Próximamente: ¡El día perfecto en Cracovia, visitando Lodz, Comida polaca 101, Castillo Ksiaz en Walbrzych y más!

¿Alguna vez has emprendido un viaje muy personal, en gran parte no planificado, como este? ¡Tengo curiosidad por tus experiencias!