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Nadar con atún rojo en una granja de atún sostenibl

Nadar con atún rojo en una granja de atún sostenibl

Tour del atún en l'ametlla del mar.

Ponerse un traje de neopreno es difícil, ¡y también lo es beber cava en un catamarán muy tembloroso!

Pero me propuse desafiarme y aprender cosas nuevas, algo que definitivamente logré en mi viaje de bloggers Terres de l’Ebre después de mi presentación en el Travel Bloggers Exchange 2015 en la Costa Brava. Pasé por alto el tentador viaje temático gastronómico (¡que incluía cenar con chefs con estrellas Michelin!) A favor de nadar con atunes gigantes, enjambres de abejas y navegar a lechos de ostras y mejillones.

Fue un sueño para los amantes de la comida, a pesar de unos momentos de segundo adivinándome.

Cuando finalmente me puse mi traje de neopreno (que es mucho más difícil de lo que parece), salté del barco y me metí en una gran piscina cerrada de atún en medio del frío mar Mediterráneo.

tour de atun en cataluña españa
¡Esto fue tan difícil de seguir!

Nadar con atunes en peligro de extinción

La primera vez que supe que nuestro viaje consistía en nadar con atunes rojos en peligro de extinción y luego comerlos, debo admitir que estaba un poco alarmada. Se suponía que íbamos a explorar el turismo ecológico en las regiones de Terres de l’Ebre. ¿Cómo fue esto posible?

Tour del atún en españa
¡No es tu recorrido promedio!

El atún rojo está en peligro de extinción según la WWF. Esto se debe principalmente a la pesca excesiva y la pesca ilegal, lo que sucede debido a la increíble demanda de atún rojo, sobre todo en Japón, donde un atún se ha vendido por casi 2 millones de dólares.

Pero la historia del atún es una parte integral de la historia y la cocina españolas, algo que a menudo recuerdo en Cádiz, donde todavía pescan una pequeña cantidad de atún cada año utilizando los métodos tradicionales (y sostenibles) de almadraba .

Tuna Tour es parte de Grup Balfegó, una compañía que ha estado pescando en el pequeño pueblo de L’Ametlla del Mar durante cinco generaciones. La empresa familiar es líder en sostenibilidad y responsabilidad ambiental, y su tour de atún apunta a mostrar a los visitantes lo increíbles que pueden ser estas criaturas, al tiempo que les informa sobre la historia del atún rojo y la situación actual. Durante el viaje en bote verás un video sobre los atunes rojos, y una vez que hayas llegado a las piscinas de atún (ubicadas a unos 30 minutos de la costa), podrás vestirte para nadar.

Piscinas de atún en las granjas de atún.
Las piscinas de atún cerradas.

Métodos de pesca del atún para Grup Balfegó.

Con sede en el pequeño pueblo pesquero de L’Ametlla del Mar, Grup Balfegó hace las cosas de manera muy diferente a otras pesquerías. Se consideran a sí mismos uno de los ejemplos más importantes del mundo en métodos de pesca sostenible y líderes en la investigación del atún rojo.

Pescan los atunes rojos del Mar Balear, solo después de que hayan migrado desde el Atlántico y hayan puesto sus huevos. Sus expertos pescadores rastrean una escuela de atunes, y colocan una enorme red sobre ellos, conduciendo el barco en un círculo para capturarlos dentro.

Una vez que se cierra la red, el atún rojo comienza a darse cuenta de que su entorno ha cambiado y buscan una salida. Pero en lugar de extraer la red del agua, la técnica es mantenerlos vivos y nadando, y lo más tranquilos y felices posible.

Granjas de atun en españa.
Aquí hay un atún que vi desde el barco.

Otro barco llega con una piscina de transporte, que luego se une al anillo en el que está atrapado el atún. Buceadores profesionales con silbatos que simulan el radar de un delfín entran al agua y dirigen los atunes desde el recinto inicial a la piscina de transporte, y una vez uno de Los atunes se cruzan, el resto sigue su ejemplo. Todo el proceso se graba en video para garantizar la precisión en el seguimiento de la cantidad exacta de animales capturados. Solo unos minutos después, las imágenes de video se ven con los controladores oficiales a bordo y se registran los números exactos. Los documentos están firmados por inspectores y observadores para garantizar la exactitud.

Llegando desde el mar balear a l’Ametlla del mar.

Los barcos viajan muy despacio, a unos 2 kilómetros por hora, hasta L’Ametlla del Mar. Aquí, los atunes se deben transferir a una piscina fija, donde vivirán hasta que se hayan vuelto a engordar y se soliciten para el sacrificio. . La compañía solo sacrifica un atún después de que tienen un comprador en fila.

Los atunes llegan muy delgados, ya que cuando fueron capturados acababan de terminar de nadar desde el Atlántico y poner sus huevos, ¡un trabajo agotador! Una vez que se han instalado en las nuevas piscinas, se están muriendo de hambre. Aquí se alimentan con una dieta natural de caballa, sardinas y arenques, que es lo que habrían comido en la naturaleza. Esta dieta natural garantiza la calidad del atún salvaje, sin las crueles prácticas de pesca.

El atún come hasta el 4% de su peso corporal durante las primeras semanas en las granjas marinas, y permanecerá encerrado por un mínimo de cuatro meses y hasta un año, ganando de 15 a 100% de su peso corporal en total.

Balfegó afirma ser actualmente la única compañía que usa este sistema, lo que les permite proporcionar atún fresco a los clientes (y empleos a los locales) durante todo el año.

De la piscina al plato.

Para obtener el producto del mar al consumidor, el atún es recogido a mano por un buzo especialista para verificar el peso y el contenido de grasa. El buzo nada suavemente, tratando de no asustarlos, y de cuarenta a cincuenta peces se extraen diariamente tres veces por semana.

Grup Balfegó también rastrea su atún desde la primera vez que se extrae, con la firme creencia de que la trazabilidad es transparencia. Desde el principio, su origen, tamaño, peso, documentación y nivel de grasa se registran electrónicamente. Cuando se sirva atún Balfegó en algunos de los mejores restaurantes del mundo, recibirá un código de barras que puede escanear para aprender todo sobre la historia de ese atún.

Mi experiencia

Las piscinas son enormes y como solo buceas, no puedes ir muy profundo, pero incluso en aguas turbias causadas por el mal tiempo durante nuestra visita, vi escuelas de 15 a 20 túnidos debajo de mi cuerpo. Son criaturas realmente increíbles, y enormes con alrededor de 200 kilos (aunque pueden crecer hasta 900 kilos a lo largo de sus 40 años de vida).

Después de nuestra experiencia de buceo, volvimos a bordo para tomar una ducha y un poco de sashimi. Procedí a comer el mejor sashimi de atún que he probado en mi vida. La barriga de atún ( ventresca de atún ) era irreal, veteada con la grasa más deliciosa, que se derrite en tu boca. Pero todavía tenía una voz molesta en la parte posterior de mi cabeza …

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El mejor sashimi de atún que he probado!

¿Deberíamos incluso comer atún rojo?

La respuesta simple parece ser no.

Dado que a menudo es difícil saber realmente de dónde proviene nuestra comida en estos días, existe una gran posibilidad de que al ordenar atún rojo esté comprando algo que no se pescó de manera sostenible, contribuyendo así a la peligrosa situación de este increíble pez. Si quieres disfrutar de esta delicadeza, haz tu investigación. Compre de una compañía que actúa de acuerdo con la ley y, mejor aún, una como Balfegó, que le permite aprender todo sobre el atún en su plato.

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Leer más sobre Grup Balfegó aquí.

Ver información sobre el Tuna Tour aquí.

Mira las mejores cosas que comí en mi viaje a Terres de l’Ebre aquí

¿Irías a nadar con atún? ¿Y qué tan importante es la sostenibilidad para usted al comprar pescado?