Little bowls full of green, black, pink ans szechuan peppercorns

La guía Simply Recipes de pimienta

¡Nada supera a la pimienta recién molida! Aprenda algunos trucos y consejos y nunca más volverá a dar por sentada la pimienta.

La pimienta es el yang del yin de la sal. Cuando pensamos en uno, pensamos en el otro. Sazonar con pimienta puede ser una elección consciente que hacemos, pero el acto está tan arraigado en nuestro comportamiento que no siempre nos detenemos a considerar su función.

La sal es un nutriente esencial; nuestros cuerpos lo necesitan para sobrevivir. La pimienta, por el contrario, es una preferencia, ahí para agregar sabor y textura a nuestros alimentos.

¬ŅD√ďNDE SE CULTIVA LA PIMIENTA?

La pimienta es una fruta. Es la baya de la vid perenne Piper nigrum, nativo de la India ecuatorial. Necesita un clima c√°lido y h√ļmedo y mucho sol para prosperar. Las bayas crecen en racimos largos y colgantes.

Los granos de pimienta negra, blanca y verde son la misma baya. Simplemente se cosechan y procesan de diferentes maneras y en diferentes momentos, lo que explica la variación de color. Cada tipo de pimiento tiene su propio perfil de sabor y su función en nuestra cocina.

La pimienta negra se ha utilizado en la cocina india desde 2000 a. C. El comercio de especias entre la India y el Imperio Romano, donde la pimienta era un ingrediente de lujo, se convirtió en un negocio lucrativo. El atractivo culinario y monetario de la pimienta fue una gran razón por la que las potencias europeas buscaron nuevas rutas comerciales, lo que ayudó a generar la Era de la Exploración.

Hoy en d√≠a, la pimienta negra todav√≠a domina el mercado mundial de especias. Vietnam, Indonesia, India y Brasil son los pa√≠ses productores m√°s importantes. Seg√ļn el Centro de Comercio Internacional, represent√≥ una quinta parte de las especias importadas del mundo en 2016.

¬°No toda la pimienta es igual! A algunas especias las llamamos ‚Äúgranos de pimienta‚ÄĚ (granos de pimienta rosa entre ellos) pero ni siquiera est√°n relacionadas bot√°nicamente con la pimienta; m√°s sobre esos m√°s tarde.

Peque√Īos cuencos llenos de granos de pimienta verde, negro, rosa y sichuan

¬ŅA QU√Č SABE LA PIMIENTA?

Si tienes pimienta, ve a buscarla. Trit√ļrelo o sac√ļdalo en una coctelera. Huelelo. ¬ŅEs brillante o mohoso? ¬ŅTerroso o afilado? Espolvorea un poco en tu lengua.

Si se siente valiente, muerda un grano de pimienta entero. Inicialmente hay una sensación de picazón, luego una calidez que se extiende y es vigorizante.

Diferentes molidos también te dan diferentes sensaciones. Hay un golpe de calor poderoso y vivificante cuando tienes grandes trozos de pimienta molida en lugar de una capa de pimienta finamente molida.

Ahora que est√° en un estado de √°nimo picante, echemos un vistazo a las diferentes variedades de pimiento y lo que tienen para ofrecerle.

C√ďMO SELECCIONAR UNA BUENA PIMIENTA

Si cocina mucho, compre granos de pimienta a granel. Ahorrar√° dinero y probablemente obtendr√° un producto m√°s fresco. (¬ŅQui√©n sabe cu√°nto tiempo llevan esos tarros en el estante?)

Al elegir granos de pimienta, busque un color y una oscuridad uniformes (signos de calidad). Me encantan The Spice House, Zingerman’s, Penzeys y Kalustyan’s, que ofrecen granos de pimienta de muchas regiones con cualidades distintas. M√°s cerca de usted, las tiendas de alimentos naturales o muchas tiendas de comestibles con buenas secciones de alimentos a granel pueden tener especias a granel.

granos de pimienta negra enteros

PIMIENTA NEGRA

La pimienta negra es probablemente lo que hay en tu molinillo o coctelera en este momento.

Las bayas de lo que se convierte en pimienta negra se cosechan a medida que cambian de verde a amarillo. Luego se secan al sol durante tres a siete d√≠as. Despu√©s de este curado, se convierten en las peque√Īas bolitas negras arrugadas que conocemos tan bien.

Black pepper es un solista as, pero también un buen actor de conjunto. Es una parte vital en muchas mezclas de especias globales, incluidas berbere, garam masala, ras al hanout y dukkah. ¡Y no te olvides de la pimienta con limón!

PIMIENTA BLANCA

¬°Ay, pimienta blanca, el grano de pimienta olvidado! Es muy diferente a la pimienta negra, y no solo en color.

La pimienta blanca proviene de la misma planta que la pimienta negra, pero las bayas se cosechan maduras y luego se remojan para que la piel externa se desprenda, dejando una semilla interna de color blanco cremoso.

La pimienta blanca no es tan afrutada como la pimienta negra, pero es más picante que la pimienta negra. También tiene un carácter fermentado y a humedad que contrarresta los alimentos ricos y las especias que tienen muchas notas resinosas y cítricas (como el enebro).

En la cocina francesa cl√°sica, se prefiere la pimienta blanca para condimentar salsas y guisos de crema blanca porque no interrumpe el aspecto monocrom√°tico; no es necesariamente una preferencia de sabor. (Para ser honesto, me gusta el aspecto moteado de la pimienta negra en las salsas de crema).

Me encanta la pimienta blanca en masa seca como papel de aluminio para carnes grasas como el cordero. El condimento franc√©s quatre-√©pices, utilizado en pat√©s y embutidos, emplea pimienta blanca junto con nuez moscada, clavo y jengibre para este efecto. La cocina china destaca por el uso de pimienta blanca. Lo “picante” de la sopa agridulce proviene de la pimienta blanca.

Muela la pimienta blanca y la pimienta negra una al lado de la otra y observe sus aromas distintivos. Uno a la vez, ponga un poco en su lengua y considere sus sabores. No existe una regla sobre cu√°ndo es apropiado usar pimienta blanca o negra. ¬°Tu decides!

Granos de pimienta verde

PIMIENTO VERDE

En su forma m√°s pura, el pimiento verde es simplemente bayas de pimiento frescas e inmaduras. Debido a que es bastante imposible transportar pimiento fresco al otro lado del mundo, lo que vemos en el mercado se presenta en dos formas: liofilizado o embotellado en salmuera.

El sabor es m√°s dulce y afrutado, pero a√ļn picante. Pru√©belo con pescado, pollo o incluso queso ch√®vre.

Granos de pimienta rosa

PIMIENTA ROSA

Los granos de pimienta rosa provienen de una planta completamente diferente. Schinus molle (también conocido como árbol de pimiento, planta de pimiento o pimiento) es nativo de los Andes y es un árbol de hoja perenne de la familia del anacardo. (Sabiendo esto, si tiene alergia a las nueces de árbol, evite los granos de pimienta rosa.) Dato curioso: los floristas usan ramas frescas de la planta de pimiento en los arreglos.

Los granos de pimienta rosa son del mismo tama√Īo que los granos de pimienta negra y tienen algo de la misma potencia, pero no tanto. En su forma seca, las bayas son m√°s delicadas que la pimienta negra, y cuando se muelen, son como confeti fino, alegremente rojo-rosa.

Pruébelos en salsas cremosas, con mariscos más ligeros, sobre huevos y con pollo escalfado.

granos de pimienta de Sichuan

PIMIENTA DE SZECHUAN

Tampoco de Piper nigrum, es el fruto seco de una especie de fresno espinoso en el Zanthoxylum g√©nero. Su sabor se encuentra principalmente en las c√°scaras externas, y las semillas peque√Īas y duras generalmente no se incluyen en la especia.

La pimienta de Sichuan brinda una sensaci√≥n de entumecimiento de la lengua que, seg√ļn se dice, permite a los comensales probar mejor los sabores de los chiles picantes. Es un componente vital de las cinco especias chinas. A menudo se tuesta en seco y se muele justo antes de usar.

Peque√Īos cuencos llenos de granos de pimienta mezclados, granos de pimienta verde, granos de pimienta molidos y granos de pimienta negra.

MEZCLAS DE PEPPERCORN

Las compa√Ī√≠as de especias a menudo ofrecen combinaciones de granos de pimienta negra, blanca, verde y rosa porque se ven llamativos en molinillos de pimienta acr√≠licos transparentes.

Los puristas de las especias pueden hacer caca en estas mezclas, ya que diluyen las cualidades individuales de cada variedad de granos de pimienta. Realmente no tengo un puesto aquí. Si lo usa y le gusta, siga haciéndolo.

Molinillo de pimienta moler pimienta en una ensalada

C√ďMO CONDIMENTAR ALIMENTOS CON PIMIENTA

A menos que esté probando una receta, casi nunca mido la pimienta o la muelo por adelantado. Solo muelo un poco con mi molinillo de pimienta sobre la olla (o sartén, o ensalada, o lo que sea) hasta que parezca suficiente. Luego lo pruebo y agrego más si es necesario.

Si necesita medir una cantidad exacta de pimienta molida para su receta, mu√©lala en un plato peque√Īo o en su tabla de cortar y luego recoja lo que necesite con cucharas medidoras. Otro truco consiste en molerlo en una hoja de papel: levante la hoja, d√≥blela para hacer un pico y col√≥quela en la cuchara medidora.

Las recetas inteligentes requieren condimentar con pimienta al final de una receta. Esto se debe a que silenciará algunos de los aceites volátiles del pimiento si lo agrega demasiado pronto a un plato cocido durante mucho tiempo, como sopa o estofado. Siempre puedes darle un poco de pimienta al principio del proceso, luego terminar con más pimienta fresca para un golpe doble. Pero obtiene el mayor provecho de la pimienta recién molida cuando la agrega al final de la cocción.

Todav√≠a no he recurrido a tener un molinillo peque√Īo en mi bolso para usarlo cuando salgo a cenar o cuando visito a familiares, pero lo estoy considerando. (Gui√Īo.)

C√ďMO CONSERVAR LA PIMIENTA

Para un sabor √≥ptimo, almacene los granos de pimienta enteros en un lugar oscuro y seco hasta por un a√Īo. Despu√©s de ese punto, no se estropear√°n, pero comenzar√°n a perder su sabor. Si a√ļn no lo hemos convencido de que lo mejor es molerlo fresco, lea nuestra publicaci√≥n sobre Por qu√© deber√≠a usar pimienta reci√©n molida.

¬ŅBOMBEO DE PIMIENTA? ¬°PRUEBA ESTAS RECETAS!