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Explicando la cocina americana

Explicando la cocina americana

Los expatriados a menudo tienen la divertida tarea de explicar cosas muy complicadas sobre su país de origen a personas con muy poco conocimiento (y, a menudo, mucho prejuicio) sobre el tema. Este es un artículo que he escrito para mi nuevo sitio web, Recetas Americanas, un sitio donde hago todo lo posible para mostrar al mundo de habla hispana lo que realmente considero que es la comida estadounidense. Todavía no lo he publicado allí. He sido perezoso para traducir y molestar a Ale con las ediciones. Pensé que lo publicaría aquí primero y le pediría su opinión. ¡Gracias por adelantado! -Lauren

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¿Qué es la cocina americana?

Como estadounidense , uno pensaría que sería fácil responder a esta pregunta. En realidad, sin embargo, la cocina estadounidense es bastante compleja. Desafortunadamente, como profesor de inglés en España me doy cuenta de que la comida estadounidense tiene una mala reputación. Los estudiantes argumentan que la comida estadounidense no es más que comida rápida y que a menudo tienen la impresión de que todos los estadounidenses son gordos, ¡excepto (mágicamente) los que realmente conocen! Es una pena que mis alumnos sean tan ignorantes, pero puedo entender por qué.

Mi país es famoso por su comida, es la comida rápida que es. Las cadenas de restaurantes populares y de bajo costo históricamente han servido comida de engorde en porciones de gran tamaño. Pero solo porque estas cadenas de restaurantes hayan tenido éxito tanto en los EE. UU. Como en el extranjero no significa que reflejen los hábitos alimenticios del estadounidense promedio.

No he comido en un McDonalds desde que era un niño. Nunca he probado el popular Taco Bell y prefiero comer una lata de atún antes de pedir la pizza Domino’s. ¡Y no soy la excepción! Mis amigos y familiares rara vez (si acaso) comen comida rápida.

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Entonces, ¿qué es la comida americana entonces?

Bueno, para responder a esa pregunta tenemos que considerar algunos factores importantes.

  • La historia de los Estados Unidos.
  • El tamaño de los Estados Unidos.
  • El trasfondo cultural de los colonos a los Estados Unidos.

La historia culinaria de los Estados Unidos.

Empecemos con algo de historia. Antes de que los europeos colonizaran los Estados Unidos, estaba habitado por miles de grupos de indígenas estadounidenses . Sus hábitos alimenticios fueron influenciados por su ubicación geográfica y la variedad de alimentos disponibles allí. Por ejemplo, la comida y los animales que se encuentran en el noreste de Estados Unidos son extremadamente diferentes de los que se encuentran en el suroeste. Los alimentos comunes en muchas áreas fueron el maíz, los frijoles, la calabaza, el pescado, la carne, la fruta y las nueces.

En los años 1500 y 1600, la colonización comenzó con las colonias británicas más tempranas. Los colonos trataron de cocinar platos similares a los que habían estado acostumbrados a volver a casa, pero descubrieron que a menudo tenían que adaptar sus platos a los ingredientes disponibles. El maíz se convirtió en un alimento importante en las colonias del noreste ya que el trigo era difícil de cultivar.

A medida que Estados Unidos crecía colonia por colonia, los colonos continuaron adaptándose a la tierra. Aprendieron qué cultivos podían cultivar y fueron introducidos a nuevos productos y animales . Los animales comunes para cazar en ese momento eran ciervos, osos y pavos salvajes.

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Inmigrantes conforman la cocina

Los inmigrantes comenzaron a afectar la cocina estadounidense desde el principio. Aunque la mayoría de los primeros colonos eran británicos, los Estados Unidos actuales también vieron colonias holandesas, francesas y españolas. Aunque estas colonias no tuvieron éxito a largo plazo , muchos de estos colonos y sus tradiciones culinarias permanecieron para influir en la cocina estadounidense durante generaciones .

A medida que la esclavitud proliferó en los Estados Unidos, también lo hicieron las técnicas de comida y cocina de diferentes culturas africanas. Algunos esclavos africanos habían traído semillas, que plantaron en sus plantaciones de Estados Unidos. También popularizaron la técnica de cocción a la barbacoa e hicieron muchos platos de ?hombres pobres? con verduras y verduras indeseables, así como partes de animales como tripas, patas de cerdo, etc.

En la década de 1800, los Estados Unidos seguían expandiéndose y adquiriendo nuevas tierras. A medida que Estados Unidos creció, la cocina regional se hizo cada vez más frecuente. El clima, el suelo, la vegetación y la vida silvestre variaban mucho de una parte de los Estados Unidos a otra y los colonos debían adaptarse a su entorno.

La inmigración también continuó en oleadas. Primero vinieron los inmigrantes británicos, irlandeses y alemanes. Más tarde, los Estados Unidos adquirieron gran parte del sudoeste estadounidense actual. Muchos nativos mexicanos decidieron quedarse allí aunque ahora era parte de los Estados Unidos. A mediados del siglo XIX llegaron muchos inmigrantes chinos, seguidos por los japoneses a fines del siglo XIX. A lo largo del próximo siglo, cuando EE. UU. Estuvo involucrado en dos guerras mundiales, la inmigración continuó por personas de todo el mundo.

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Tendencias históricas

A principios de la década de 1900, la Gran Depresión hizo que los estadounidenses tuvieran más recursos con los alimentos. La carne no era tan frecuente y muchos guisos y comidas de una sola olla se hicieron populares.

Un importante desarrollo alimentario ocurrió después de la Segunda Guerra Mundial . Fue en este momento que los Estados Unidos se volvieron mucho más internacionales y la gente podría repentinamente tener lo que solía ser un producto de temporada durante todo el año. Los alimentos procesados también se volvieron comunes debido a la facilidad de transporte (nació el sistema American Highway) y algunas de las marcas “estadounidenses” más comunes se convirtieron en nombres muy conocidos. Alimentos envasados, alimentos enlatados, alimentos congelados … ¡esta era la culpa de gran parte de nuestra mala reputación!

Pero en la década de 1960, Julia Child irrumpió en la escena culinaria estadounidense. Explicó la cocina francesa de una manera que fue fácil de entender para los cocineros estadounidenses. La gente se dio cuenta de que podían recrear la buena comida en sus hogares.

En las décadas que siguieron a los Estados Unidos, se han visto muchas tendencias culinarias diferentes . La inmigración ha continuado, trayendo muchas culturas y cocinas asiáticas y latinoamericanas a los Estados Unidos. También hemos visto el movimiento contrario a los alimentos enlatados y procesados. Famosos chefs estadounidenses como Alice Waters destacaron la importancia de cocinar con ingredientes frescos, locales y de temporada.

A medida que EE. UU. Se hizo más próspero económicamente, la cultura de los restaurantes de EE. Los clientes de los restaurantes comenzaron a exigir comidas finas y aceptaron rápidamente productos y vinos importados caros. La cocina étnica se hizo cada vez más popular: las personas a menudo intentaban un lugar aunque solo pareciera más culto. El famoso chef también nació. Hoy en día, los programas de cocina y los famosos chefs plagan los canales de televisión estadounidenses, ¡pero este fenómeno tiene solo unas décadas de antigüedad!

Pasamos por el movimiento libre de grasa, el movimiento orgánico, el movimiento de los alimentos locales, el movimiento de los alimentos crudos, el movimiento de la obsesión por el sushi … algunas de estas tendencias se han estancado y se han adaptado hoy y otras duraron poco tiempo (¡afortunadamente!)

Twinkies: lo peor de los alimentos envasados

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El tamaño de los Estados Unidos.

Recordemos que Estados Unidos es un país enorme, más de 2 veces el tamaño de EUROPA y que abarca 7 zonas horarias diferentes. El tamaño del país significa que su clima y condiciones de crecimiento varían de una región a otra, al igual que su cocción. Debido a los diversos y diversos bolsillos de inmigrantes, las personas originalmente llamaron a Estados Unidos un crisol, donde todas las culturas se fusionaron. Pero pronto nos dimos cuenta de que esta metáfora no estaba del todo bien. Los Estados Unidos es más de una ensalada mixta ; Tenemos muchas culturas diferentes que se complementan entre sí para crear una ensalada más grande (¡y de mejor sabor!).

¿Qué es American Food Today?

La comida americana hoy en día sigue siendo una mezcla ecléctica. Se basa ampliamente en las influencias de los inmigrantes y en los productos y tradiciones regionales . Los estadounidenses se han convertido en maestros adaptadores y experimentadores, tomando recetas étnicas tradicionales y convirtiéndolas en un nuevo género de cocina estadounidense.

Los estadounidenses también aman los dulces. Hemos dominado los postres de todo el mundo. Nos encantan nuestras versiones de crema, pastel de chocolate, tarta de manzana, galletas, brownies, etc. Para bien o para mal, en las frutas y el yogur de los EE. UU. ¡No cuentan como postre!

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La comida estadounidense finalmente se está apreciando como una mezcla de cocinas regionales basadas en productos disponibles localmente e influenciadas por la historia étnica. Es una cocina en constante evolución y adaptación que deja espacio para la innovación en todos los niveles. Es una cocina basada en la fusión de elementos e ingredientes de una variedad de culturas. Es una cocina popular : esta década ha visto el poder del famoso chef , la influencia de los bloggers de comida y el dominio de la televisión de alimentos. Con toda esta atención mediática, los cocineros caseros se han vuelto más informados y experimentales que nunca.

Estoy entusiasmado con el futuro de la comida estadounidense y la continuación de la cocina regional estadounidense. Espero que como lector tengas una mejor idea de cómo es la cocina estadounidense. Espero que se den cuenta de que nuestros esfuerzos culinarios van mucho más allá de los restaurantes de comida rápida y las cadenas de restaurantes. Espero que prueben las recetas en Recetas Americanas y que puedan visitarnos un día y experimentar algunos de mis platos favoritos.

Algunas cocinas regionales importantes

Nueva Inglaterra: como niña de Nueva Inglaterra, ¡tengo que comenzar con esta región! Nueva Inglaterra se compone de 6 estados en el noreste de los Estados Unidos. Nuestra cocina se caracteriza por la disponibilidad de pescados y mariscos frescos . Langostas cocidas, almejas y mariscos fritos son comunes. También tenemos la suerte de disfrutar de una multitud de variedades de manzana y arándanos frescos en el verano. Actualmente, también tenemos una fuerte cultura cervecera local con muchas cervecerías locales de Nueva Inglaterra que ofrecen deliciosas cervezas.

Deliciosa sopa de almejas de Nueva Inglaterra

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Tex-Mex: Esta súper popular cocina regional se ha extendido desde Texas hasta el resto de los Estados Unidos. Es una fusión de cocina americana y mexicana. Ejemplos de algunos de los platos populares de Tex-Mex son Chili con Carne, Tortilla Chips con Queso Fundido y Taco y Burrito kits pre hechos. Estas comidas definitivamente no son auténticas versiones mexicanas , sino más bien adaptadas de Tex-Mex.

Tacos de estilo americano y arroz

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El sur de los EE. UU .: la cocina del sur de América es en realidad una categoría grande que abarca muchas regiones más pequeñas dentro del área. Pero algunas características comunes son ingredientes como las batatas, el maíz, los melocotones y las pacanas . También utilizan algunas técnicas de cocina famosas de la región, como una barbacoa abierta y una sartén. La cocina sureña es conocida en todo Estados Unidos como “comida casera” y, aunque no es la cocina regional estadounidense más saludable, a menudo es una de las favoritas.

Delicioso Pastel De Pecan

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Me encantaría conocer a mis lectores sobre la cocina estadounidense. Si eres estadounidense, ¿estás de acuerdo con lo que he escrito? ¿Me perdí algo importante? Si no eres de los Estados Unidos, ¿cuáles son tus impresiones de la cocina estadounidense? ¿Se cambiaron después de visitar los Estados Unidos (si es que tienes)?

Fuentes y lecturas adicionales:

Ingredientes principales

Cocina del sur (Wikipedia)

Cocina Regional (Wikipedia)

Cocina Americana (Wikipedia)

Estado de la cocina americana (James Beard)

Historia de la comida americana (Leites Culinaria)