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Degustación de vinos y exploración del mercado en un tour gastronómico en Budapest

Degustación de vinos y exploración del mercado en un tour gastronómico en Budapest

Degustación de vinos en un tour de comida de Budapest

Caímos en la niebla de Budapest el día después de Navidad. A través de la niebla apenas podía distinguir las luces de los mercados navideños, y mucho menos los majestuosos castillos que se alzaban invisiblemente en las orillas del río Danubio.

Idealmente, nuestra primera noche en la capital húngara ya estaba reservada. Nos aguardó a través del estruendo la cálida y acogedora sala de degustación de Taste Hungary, donde pasaríamos la noche sumergiéndonos en la tumultuosa historia y los conmovedores sabores del vino húngaro.

Historia en una botella

Sabiendo poco o nada sobre el vino húngaro, estaba más que un poco entusiasmada de pasar la noche con Gábor Bánfalvi, el copropietario de Taste Hungary y nuestro experto en residencia para la degustación de 2 horas de Essentials of Hungarian Wine. Ocho vinos estaban en el expediente, que van desde un blanco brillante a través de tintos locales y terminan con los famosos blancos Tokaj dulces de Hungría.

Los vinos eran intrigantes, altos en acidez y completamente diferentes de los tintos audaces y jugosos a los que estoy acostumbrado en España. Las historias detrás de los vinos, sin embargo, eran francamente fascinantes. Gábor hábilmente tejió la historia de Hungría a través de cada vaso.

Sumérgete en el mundo del vino húngaro en un tour gastronómico de Budapest
Gábor rompiendo regiones vinícolas húngaras para nosotros.

Primero nos sumergió en las tradiciones vinícolas del Imperio Austrohúngaro que rodeaban las uvas nativas Kadarka. Estas profundas uvas de color azul-púrpura solían ser trituradas a pie, cubiertas con hojas de uva y fermentadas bajo una capa endurecida de lodo.

Nos mostró cómo estas uvas obtuvieron su fama en el siglo 20 cuando comenzaron a mezclarse con los vinos Bikavér, también conocidos como “Bull’s Blood”. Este audaz combinación de hasta 13 variedades de uva diferentes hace que los rojos de Bull’s Blood sean algunos de los más fascinantes (¡y más populares!) De Hungría. ¡Sin mencionar que van muy bien con las salchichas ahumadas condimentadas con paprika por excelencia del país!

El vino tinto Kadarka de Hungría tiene una historia fascinante, ya que me enteré de un recorrido gastronómico de Budapest y una cata de vinos con Taste Hungary.
Vino tinto Kadarka suave y crujiente.

A continuación, aprendimos cómo las uvas Kadarka cayeron en desgracia cuando el comunismo barrió el país en los años cincuenta. Bajo el gobierno comunista, la gran mayoría de las vides Kadarka fueron arrancadas y reemplazadas con uvas Kékfrankos, que eran más fáciles de cultivar y tenían un mayor contenido de alcohol.

Hoy en día, Kékfrankos sigue siendo la uva roja más producida en Hungría, llenando viñedos con rojos tánicos y borrachos. Pero la competencia se está volviendo feroz. Solo el 30 por ciento de los vinos húngaros son tintos y hay docenas de uvas nativas e internacionales que abarrotan el mercado.

Mientras que la mayoría de los vinos que probamos estaban calientes, los rojos invernales, la gran mayoría del vino producido en Hungría es blanco, específicamente un estilo blanco dulce llamado Tokaj. Este curioso vino está hecho de uvas que en realidad se han podrido. El hongo particular que crece en las uvas Tokaj ultra-maduras y azucaradas es lo que le da a estos impresionantes vinos sus sabores únicos de caramelo y albaricoque.

Las uvas utilizadas para hacer que el vino dulce húngaro Tokaj se vean como pasas de uva enmohecidas, como aprendí en un tour gastronómico de Budapest y en una cata de vinos con Taste Hungary.
¡Las uvas de vino Tokaj se ven como pasas arrugadas y mohosas!

Tokaj es el vino superviviente de Hungría. Fue la primera región del mundo en ser clasificada con un Control de Dominación de Origen en 1737. Desde entonces, estos blancos dulces han sobrevivido a través de la dinastía de los Habsburgo, los nazis y el comunismo. Todavía son una fuerza a tener en cuenta.

Embutidos, Chupitos Y Sopas

Salchicha y manteca de cerdo en un puesto en el Mercado Central durante un recorrido gastronómico de Budapest.
Salchicha y manteca de cerdo en un puesto en el Mercado Central.

Armado con suficiente conocimiento del vino húngaro y un mejor conocimiento de la historia de la región, llegó el momento de llenar los vacíos en el lado de la comida. Para eso nos dirigimos a Zsofia Illes, una editora de libros de cocina húngara, recolector de alimentos y guía gastronómica de Taste Hungary. Zsofia nos condujo a través de un recorrido gastronómico de cuatro horas por Budapest y una caminata culinaria, comenzando en el templo de la ciudad hasta llegar a todas las cosas comestibles: el Mercado Central.

Las filas de carniceros que venden carne de vacuno gris húngaro, carne de cerdo de cerdos Mangalica nativos y todo tipo de aves de corral se alinean en el lado derecho del mercado. Los puestos de frutas y verduras, los puestos de especias y las panaderías llenaban el ala izquierda.

Empezamos la mañana con una explosión. Primera parada: un chupito de licor medicinal. Quizás el licor más famoso de Hungría, Unicom fue creado como una medicina para el emperador austrohúngaro José a fines del siglo XIX. La receta aún secreta se envasa en 42 hierbas y tiene la edad del barril. Este digestivo desciende como una ola de sirope flameante cubierto con absenta y adornado con una ramita de menta.

Degustación de unicom, licor húngaro tradicional en un tour gastronómico de Budapest
¡Ay!

Despiertos y listos para enfrentar el frenesí del mercado, nos dirigimos a un alimento húngaro igualmente clásico: la salchicha. Mientras que la mayoría de los carniceros húngaros venden solo una o dos salchichas caseras, Zsofia nos llevó a la mega carga. Desde el caballo hasta el cerdo, picante a suave, probamos nuestro camino a través del espectro de salchichas húngaras.

De izquierda a derecha: caballo, cerdo sin pimentón de 6 meses, carne de cerdo picante, carne de cerdo húngara de corral, vaca de cuerno largo húngaro, salchichas de paté de hígado.
De izquierda a derecha: caballo, cerdo sin pimentón de 6 meses, carne de cerdo picante, carne de cerdo húngara de corral, vaca de cuerno largo húngaro, salchichas de paté de hígado.

En el frío gélido del invierno, nos calentamos con una taza de crema de brócoli y un delicioso café antes de degustar un vino rápido en la mesa de degustación. Por último, fuimos a Castro Bisztró por un plato lleno de salchichas, croquetas de espinaca y buñuelos de remolacha.

Con una larga lista de recomendaciones de restaurantes y panaderías, estábamos listos para enfrentar nuestros últimos días en Budapest. La niebla se había disipado y, con una imagen mucho más clara de qué beber y comer en Budapest, pudimos finalizar el viaje con vistas espectaculares y sabrosas comidas húngaras.

¿Alguna vez has estado en un tour de comida? ¿Cuál fue la mejor parte?

Puede visitar Taste Hungary y Tasting Table Budapest aquí, y ver más fotos de sus muchas visitas en su página de Facebook.

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