Side view of yellow potatoes on a black tray.

Cómo comprar y almacenar papas

En términos de consumo humano, la papa es el tercer cultivo alimentario más importante del mundo. Son económicos, están llenos de nutrientes, se pueden almacenar durante mucho tiempo y son deliciosamente versátiles.

Encontrarás numerosas variedades de patatas en la tienda. Todos merecen su tiempo, pero no todos son iguales. Para aprender cómo elegir la papa adecuada para el trabajo (y cómo almacenarla de manera óptima), profundice a continuación.

LOS TRES PRINCIPALES TIPOS DE PATATAS

Para cocinar, podemos agrupar las patatas en tres categorías.

  • Patatas al horno tienen un alto contenido de almid√≥n y menos humedad. Son mejores, s√≠, para hornear, pero tambi√©n para otros m√©todos de calor seco como asar o fre√≠r.
  • Hervir patatas son bajos en almid√≥n y altos en humedad. Son geniales para … ¬°sorpresa, hervir! Y humeante.
  • Patatas para todo uso est√°n en alg√ļn punto intermedio, en cuanto al almid√≥n. No har√°n las mejores papas fritas, pero son √ļtiles para casi todo lo dem√°s.

Guía de tipos de patatas

LAS VARIEDADES DE PATATA M√ĀS COMUNES

Hay miles de variedades de papas nativas de los Andes (donde se originaron las papas) y cientos de variedades criadas para cultivo. Lo que vemos en una tienda de comestibles representa solo una peque√Īa fracci√≥n, pero todav√≠a tenemos una selecci√≥n m√°s diversa de la que ten√≠amos hace diez a√Īos.

Estas son las variedades m√°s comunes que probablemente ver√°:

Tres patatas russett en una bandeja negra.

Patatas Russet

También conocido como panaderos o patatas de Idaho o Burbank.

Cuando imagina una papa, probablemente sea esta. Oblongos y afilados, los rojizos tienen una piel gris bronceada opaca que es ligeramente áspera y enredada. Una vez cocidas, su carne se vuelve harinosa y harinosa. La mayoría de las papas que se cultivan en los EE. UU. Son variedades rojizas. Y la mayoría de estos se procesan comercialmente en papas fritas o papas fritas.

Mejor para: Hornear, asar, freír. Russets también será un excelente puré de papas esponjoso.

Vista lateral de una pila de patatas amarillas en una bandeja.

Patatas Yukon Gold

Esta variedad se cultivó en Canadá en la década de 1960 y, desde su lanzamiento comercial en 1980, se ha convertido en una papa para todo uso popular. Su carne amarilla se cocina cremosa pero no densa, y su piel es lo suficientemente delgada como para dejarla al cocinar.

Mejor para: ¡Todo! Estos tipos se asan muy bien, hacen puré de papas increíble y son hermosos en la sopa de papas. También son estelares en patatas gratinadas.

Vista lateral de una pila de patatas rojas en una bandeja negra.

Patatas Rojas

También conocido como piel roja o felicidad roja

Llamadas así por su tono rojo, estas papas tienen una pulpa cerosa, densa y piel fina. Suelen ser redondeados o ligeramente aplanados. Por lo general, estos se cocinan con la piel todavía puesta.

Mejor para: Hervir o cocer al vapor. Las papas rojas son deliciosas para ensalada de papas o puré de papas. Puede asar estos, pero tienden a no dorarse tanto como otras variedades.

Alevines de patatas en bandeja negra.

Patatas alevines

Llamadas as√≠ por su forma alargada, las papas alevines no son una variedad √ļnica. Son un poco peque√Īas y pueden ser rojas, moradas, amarillas, blancas‚Ķ entiendes la idea. Su piel es fina y su carne suele ser densa y cremosa.

Mejor para: Asar, hervir. Estos tienden a costar m√°s que otras papas, y gran parte de su atractivo es su forma original, as√≠ que √ļselos en recetas donde los est√© mostrando. Por lo general, los cocinas enteros o los cortas por la mitad.

Patatas moradas en una bandeja negra.

Patatas Moradas

Hace a√Īos, la idea de encontrar f√°cilmente papas moradas en la tienda de abarrotes habr√≠a sido tan probable como ver una vaca morada pastando en un prado. Pero ahora las papas moradas son de rigor. ¬ŅY por qu√© no? Se ven geniales y est√°n cargados de pigmentos naturales que proporcionan antioxidantes antiinflamatorios. Tienen un mayor contenido de almid√≥n y una textura m√°s harinosa que otras patatas de tama√Īo similar.

Mejor para: Asar, hervir, freír.

Tres batatas grandes en una bandeja negra.

Patatas dulces

¬°Incre√≠bles como son, no son patatas! Compa√Īeros miembros de la familia de las solan√°ceas, las batatas son de otra planta completamente. Sin embargo, muchas de las consideraciones de almacenamiento son las mismas.

Mejor para: Asar, hornear

Patatas peque√Īas (o peque√Īas)

Las patatas baby se llaman as√≠ por su tama√Īo, no por su edad. A veces se les llama “cremas”. Cualquier tipo de papa puede aparecer en forma de ‚Äúbeb√©‚ÄĚ; su textura y sabor ser√°n como los de sus parientes m√°s grandes.

Mejor para: Hervir, cocer al vapor, asar. Sus pieles son parte de su atractivo, ¬Ņpor qu√© molestarse en pelarlas?

Papas nuevas

Una papa peque√Īa no es necesariamente una papa nueva; podr√≠a ser simplemente una papa madura que resulta ser peque√Īa. Pero las papas nuevas son en realidad papas inmaduras con piel fina y plumosa. Puede verlos en un mercado de agricultores, pero no es probable que los vea en una tienda de comestibles. No han tenido la oportunidad de desarrollar mucho almid√≥n, por lo que no son adecuados para cocinar con calor seco como hornear y asar.

Mejor para: Hirviendo, humeando. Por lo general, se visten simplemente con mantequilla, quiz√°s con algunas hierbas frescas.

Una patata russett sobre un fondo negro.

QU√Č BUSCAR AL COMPRAR PATATAS

  • Busque papas suaves, firmes y pesadas que no est√©n cargadas de ojos.
  • Est√© atento a los moretones y las imperfecciones. Siempre puede cortarlos y desecharlos durante la preparaci√≥n, pero perder√° tiempo y papas.
  • Evite las papas verdes. Si tienes uno, tendr√°s que pelarlo, ya que las partes verdes pueden ser amargas y contener una toxina.

BOLSAS DE PATATAS MULTIMEZCLA

Es posible que haya visto paquetes coloridos de papas diminutas: rojas, blancas, doradas, moradas. Dado que todos est√°n seleccionados para ser del mismo tama√Īo, pueden ahorrarle tiempo de preparaci√≥n (si requieren preparaci√≥n con cuchillo, es probable que solo los corte por la mitad o en cuartos). Adem√°s, se ven geniales.

Pagar√° una prima por ellos, as√≠ que √ļselos cuando los muestre. Son geniales en cenas en sart√©n.

UNA PALABRA SOBRE PATATAS ORG√ĀNICAS

Las papas est√°n en la lista de los productos m√°s contaminados con pesticidas de la ‚ÄúDocena sucia‚ÄĚ de los Grupos de Trabajo Ambiental. De hecho, las papas tienen una de las mayores cantidades de aplicaciones de pesticidas. Este pesticida se absorbe no solo en la piel de una papa, sino tambi√©n en su pulpa; restregar o pelar puede marcar la diferencia, pero no eliminar√° todos los pesticidas.

Si puede pagarlo, compre papas org√°nicas. O compre papas org√°nicas cuando pueda. Solo tenga en cuenta que el dinero que gasta en productos org√°nicos va m√°s all√° con las papas que con otros productos. (Consulte “Quince limpios” para ver los productos menos contaminados, los productos con los que puede salirse con la suya comprando productos convencionales).

Una bolsa de papel marrón con patatas amarillas en una bandeja negra.

C√ďMO CONSERVAR LAS PATATAS

¬°Las patatas est√°n vivas! ¬ŅNo es genial? En las condiciones adecuadas, es posible almacenar las patatas durante meses, ya que ralentiza su proceso metab√≥lico. Para aquellos de nosotros sin bodegas de ra√≠ces dedicadas, unas pocas semanas es realista. M√°s tiempo que eso y tienden a marchitarse o brotar.

A las patatas les gusta la oscuridad. (Crecieron bajo tierra, ¬Ņrecuerdas?) La luz los empujar√° a brotar, lo cual es genial para la reproducci√≥n de la papa, pero malo para ti. Si tiene un s√≥tano, probablemente sea un lugar fant√°stico para sus patatas.

  • ¬°No refrigere las papas! Tienen una zona feliz de temperatura. Por debajo de 50F (10C) puede provocar decoloraci√≥n y carne blanda. Pero las altas temperaturas (por encima de 65F / 18C) tampoco son buenas.
  • No lave las patatas hasta justo antes de usarlas.. La humedad hace que las papas se moldeen; por eso las bolsas en las que las compras son de malla o tienen agujeros.
  • No pongas papas en una bolsa de pl√°stico.. Una bolsa de papel con la parte superior abierta est√° bien, al igual que un recipiente ventilado. No le apriete la tapa.
  • No congele papas crudas. Simplemente no funciona. En ciertas circunstancias, puede congelar las papas cocidas, pero tiende a hacerlas harinosas, particularmente trozos de papas cocidas en sopa. El pur√© de papas y las papas fritas se mantienen mucho mejor (de hecho, la mayor√≠a de las patatas fritas congeladas que se venden comercialmente son fritas).

¬ŅQU√Č PASA CON LAS PATATAS RUSSET ENVUELTAS EN PL√ĀSTICO?

Todos hemos visto esas papas rojas envueltas individualmente en pl√°stico y comercializadas como papas horneadas para microondas. Siempre he sentido que esto era un desperdicio de enga√Īo (cuestan m√°s por unidad), ya que puedes cocinar una papa sin pl√°stico en el microondas. Sin embargo, estas papas est√°n envueltas en un pl√°stico especial que deja escapar parte del vapor, pero no todo, durante el microondas.

Si desea ahorrar un poco de dinero, solo compre papas rojas desnudas normales, póquelas varias veces con un tenedor y colóquelas en el microondas envueltas en una toalla de papel ligeramente humedecida.

¬ŅListo para cocinar? ¬°Prueba estos!