asparagus on black plate

Cómo comprar y almacenar espárragos

¬°Reglas de los esp√°rragos! est√°s conmigo aqu√≠? Alguien lo est√°, porque el consumo mundial ha crecido de manera constante en los √ļltimos diez a√Īos. Lo que una vez fue un cultivo de temporada ahora est√° disponible todo el a√Īo en la mayor√≠a de las tiendas de comestibles de EE. UU.

Pero el hecho permanece: ¡La primavera es la mejor época para comprar espárragos! Si encuentra espárragos cultivados en el país en la primavera, ¡córtelos! Nuestros agricultores necesitan su apoyo y seamos sinceros: los espárragos simplemente saben derecho en primavera.

esp√°rragos en una placa negra

C√ďMO ELEGIR ESP√ĀRRAGOS EN LA TIENDA

√Črase una vez, la mayor√≠a de los esp√°rragos de Estados Unidos se cultivaban en California, Washington y Michigan. Ahora, la mayor√≠a de los esp√°rragos que compramos aqu√≠ son importados de M√©xico y Per√ļ.

Los esp√°rragos est√°n t√©cnicamente “en temporada” en la primavera y, en consecuencia, son menos costosos que recoger un mont√≥n en, digamos, noviembre. Sin embargo, las condiciones de cultivo en Am√©rica del Sur favorecen las cosechas durante todo el a√Īo, y eso provoc√≥ que el precio de los esp√°rragos cayera en lo que alguna vez fue fuera de temporada.

Al mirar esp√°rragos en la tienda, hay dos cosas que debe buscar:

  • Es fresco No quieres lanzas ca√≠das o quebradizas o rotas.
  • ¬ŅEs grueso o delgado? La gente tiende a preferir uno sobre el otro, grueso o delgado.

1. ¬ŅEs fresco?

Los primeros indicadores de calidad de los esp√°rragos son las puntas. Deben ser firmes y el√°sticos, no estar cansados ‚Äč‚Äčni semidescompuestos. Si las puntas est√°n frescas, es probable que el resto de las lanzas tambi√©n lo est√©n.

Los tallos deben ser resistentes, no flexibles ni gomosos. ¬ŅLos extremos del tallo son le√Īosos o arrugados? Woody est√° bastante bien; arrugado no lo es.

En la foto de abajo, los espárragos delgados de la izquierda están demasiado maduros y no tan frescos como pueden ser. Sus puntas se están abriendo y puedes ver que las vainas de semillas comienzan a formarse. También tienen puntas abiertas, secas y un poco arrugadas. Las lanzas más gruesas de la derecha, con puntas bien cerradas y sin vainas de semillas, están bien frescas. Independientemente del grosor de las lanzas que seleccione, busque puntas cerradas y tallos suaves y firmes.

esp√°rragos gruesos junto a esp√°rragos finos

¡Lanzas delgadas contra gruesas! Además, puede ver cómo las lanzas delgadas de la izquierda son un poco más antiguas y han pasado su mejor momento que las lanzas más gruesas de la derecha.

2. ¬ŅGRUESO O DELGADO?

Todo es cuestión de preferencias. Compra lo que más te guste.

  • Esp√°rragos finos, del tipo que tiene entre el di√°metro de un l√°piz y un me√Īique, tiene un sabor m√°s verde y herb√°ceo. Se cocina r√°pido, es muy f√°cil de encimacocinar, y no es bueno para asar a la parrilla o asar. Adem√°s, he descubierto que no dura tanto en el refrigerador.
  • Esp√°rragos gruesos es suculento, tiene una textura m√°s carnosa y tiende a tener un sabor m√°s desarrollado a ‚Äúesp√°rragos‚ÄĚ. Soporta la mayor√≠a de los m√©todos de cocci√≥n.

¬ŅQU√Č ES EL ESP√ĀRRAGO BLANCO?

En los mercados más elegantes, es posible que vea espárragos blancos o morados además del típico espárrago verde.

El esp√°rrago blanco es un manjar en Europa y muy querido en Alemania en particular. Sus tallos son m√°s gruesos y rechonchos y, a diferencia de los esp√°rragos verdes, los tallos inferiores necesitan ser pelados.

Es blanco porque los cultivadores amontonan tierra sobre él a medida que crece, por lo que no desarrolla clorofila. Por lo general, los espárragos blancos se hierven o escalfan y se sirven en lanzas largas con una salsa como la holandesa.

¬ŅQU√Č ES EL ESP√ĀRRAGO P√öRPURA?

Los espárragos morados son solo morados por fuera, y ese bonito color se desvanece en gran medida después de cocinarlos. Su sabor es algo más dulce que el del espárrago verde. Tiene el nivel más alto de antioxidantes de todos los espárragos, en gran parte debido a su abundancia de antocianinas (el pigmento que lo hace morado).

guarde los esp√°rragos en un frasco de vidrio con agua

CONSERVACI√ďN DE ESP√ĀRRAGOS

Primero, retire las bandas de goma que sujetan el racimo. Su presi√≥n puede hacer que los esp√°rragos se echen a perder m√°s r√°pido. (¬ŅGuardas las gomas el√°sticas de los esp√°rragos? ¬°Vamos, son las mejores gomas el√°sticas!)

No enjuague los espárragos hasta justo antes de que planee cocinarlos. Si los espárragos estaban empaquetados en una bolsa de plástico o envueltos en una bandeja de poliestireno, desenvuélvalos.

La mejor forma de almacenar un manojo de espárragos es tratarlo como un ramo de flores: recorte aproximadamente 1/2 pulgada de los extremos y colóquelo en un recipiente con agua. A diferencia de las flores, guárdelo en la nevera. Esto extenderá la frescura de los espárragos unos días más que simplemente guardarlos en una bolsa.

envuelva los esp√°rragos en una toalla de papel

Si no est√° de humor para desenterrar un jarr√≥n de esp√°rragos ad hoc, entonces envuelva una toalla de papel h√ļmeda alrededor de los tallos inferiores, p√≥ngala en una bolsa de pl√°stico y refrig√©rela.

Puede omitir el asunto de las toallas de papel, pero sepa que sus espárragos no durarán mucho si los mete en un cajón más fresco tal como están una vez que regrese de la tienda. (Por cierto, así es como guardo mis espárragos el 99% del tiempo). A menos que sus espárragos estén bastante frescos o abundantes, las puntas tienden a volverse viscosas más rápido en el empaque de la tienda.

Para minimizar el factor de baba, es mejor usar espárragos a los pocos días de comprarlos. Las propinas son siempre la primera parte que sale mal. Si tiene un manojo de espárragos en el límite, puede cortar las partes pegajosas y desecharlas, salvando así el resto.

esp√°rragos en un recipiente de vidrio con hielo

C√ďMO CONGELAR ESP√ĀRRAGOS

Puede congelar los espárragos, pero es mejor cocinarlos brevemente primero, de lo contrario quedarán blandos después de descongelarlos. Blanquearlo (un minuto para tallos delgados; dos minutos para gruesos) o al vapor (de cuatro a cinco minutos, dependiendo del grosor de los tallos), luego golpéalo con agua helada.

Esc√ļrrelo, s√©calo y emp√°calo en bolsas para congelar con cierre. Etiquetarlos y fecharlos; los esp√°rragos se conservar√°n seis meses.

Los mejores sustitutos de los esp√°rragos

Si una receta requiere esp√°rragos, pero lo que hay en la tienda no est√° en buen estado, simplemente d√©jelo y sustit√ļyalo por otra cosa: broccolini, jud√≠as verdes, calabac√≠n, lo que sea hace lucir fresco. Por supuesto, no existe un verdadero sustituto para los esp√°rragos. Pero tampoco hay raz√≥n para conformarse con lanzas deficientes.

Una √ļltima nota …

Y finalmente, la cosa del pipí.

S√≠, comer esp√°rragos hace que tu orina huela raro. Incluso el famoso diarista Marcel Proust dijo “… los esp√°rragos transforman mi orinal en un frasco de perfume”. Curiosamente, resulta que no todo el mundo puede percibir este olor.

Recetas de esp√°rragos para probar