Live clams in a colander. A Cook’s Guide to Buying, Storing and Cooking Clams.

Cómo comprar, almacenar y cocinar almejas

La humilde almeja tiene mucho que ofrecer al cocinero casero. Es un alimento sustentable y rico en nutrientes que es más asequible que muchos de los que encontrará en la pescadería. Saber un par de cosas sobre las almejas, desde qué buscar hasta cómo prepararlas, puede ayudarte a aprovechar al máximo estos bivalvos salados.

Una vez que tengas tus almejas en la cocina, las opciones sobre c√≥mo cocinarlas son infinitas. Los espaguetis y las almejas simples son perfectos para principiantes (y no se sorprenda si a los ni√Īos tambi√©n les gusta). Hay cl√°sicos de la costa este, como la sopa de almejas, el casino de almejas, las almejas a la parrilla y las vapores con mantequilla extra√≠da. Y tambi√©n vale la pena explorar muchos platos de lugares lejanos, como la paella y el ceviche.

Almejas cocidas en un colador para todo lo que necesitas saber sobre las almejas.

C√ďMO LIMPIAR LAS ALMEJAS

Las almejas frescas están vivas, o al menos deberían estarlo cuando las recojas en el mercado. Dependiendo de dónde haya comprado las almejas o si las ha cavado usted mismo, es posible que deba dedicar un poco de tiempo a limpiarlas.

Las almejas pueden ser criaturas arenosas, llenas de arena que filtran para alimentarse. En estos d√≠as, la mayor√≠a de las almejas que se venden comercialmente se mantienen en tanques despu√©s de su recolecci√≥n, donde ‚Äúpurgan‚ÄĚ la arena antes de dirigirse al mercado. En este caso, no es necesario realizar una limpieza adicional.

Si est√° cavando almejas usted mismo (o compr√°ndolas a un peque√Īo proveedor que quiz√°s no las limpie por usted), sum√©rjalas en un recipiente con agua de mar o agua fr√≠a con sal durante unos 30 minutos. Luego, enjuague bien antes de cocinar, quitando la suciedad con los pulgares.

C√ďMO CONSERVAR LAS ALMEJAS

Si no est√° cocinando sus almejas de inmediato, col√≥quelas en un recipiente cubierto con una toalla h√ļmeda en el refrigerador. Es mejor cocinarlos m√°s temprano que tarde (prefiero cocinar los m√≠os dentro de las 24 horas posteriores a la compra), aunque deben conservarse hasta cuatro o cinco d√≠as.

C√ďMO PREPARAR LAS ALMEJAS PARA COCINAR

Antes de cocinar sus almejas, revíselas para asegurarse de que las conchas estén cerradas. Toque los que estén abiertos en el mostrador. Si cierran, están listos para comenzar. Si no es así, tírelos junto con los que estén rotos o rajados. Las almejas que no se abren una vez que están cocidas también deben desecharse. Se dice que una almeja podrida puede estropear toda la olla.

Las almejas vivas llenan un balde durante la temporada de almejas: aquí tienes todo lo que necesitas saber.

TIPOS COMUNES DE ALMEJAS

Si bien hay m√°s de 150 almejas comestibles diferentes en todo el mundo, solo unas pocas son t√≠picas de las tiendas de mariscos estadounidenses. Lo que est√° disponible var√≠a seg√ļn el lugar donde viva, pero a continuaci√≥n se muestra una instant√°nea r√°pida de los tipos m√°s comunes de almejas.

  • VAPORADORES: Tambi√©n llamada mano o almeja piss, una vaporera se considera una almeja de concha blanda porque su exterior es m√°s delicado que otras variedades. Com√ļn a lo largo de la costa este, los vapores son a menudo lo que encontrar√° en un cubo de almejas junto con mantequilla extra√≠da. Son sabrosos cocinados en sopas y guisos, al vapor, fritos y mezclados con pasta.
  • CUELGOS PEQUE√ĎOS Y PUNTOS: Las almejas de concha dura var√≠an seg√ļn el tama√Īo con versatilidad en la cocci√≥n. Littlenecks y Topnecks se encuentran en el extremo m√°s peque√Īo del espectro y son buenos para todo, desde asar a la parrilla hasta pasta y cioppino.
  • CHERRYSTONE Y CHOWDER: Las almejas Cherrystone y Chowder tambi√©n se consideran almejas de concha dura, pero son m√°s grandes y con m√°s carne, lo que las hace mejores para la sopa que para los platos de pasta.
  • MANILA: Una variedad de c√°scara dura m√°s peque√Īa y dulce que encontrar√° a lo largo de la costa del Pac√≠fico. Al igual que Littlenecks, estas almejas son vers√°tiles, buenas para asar a la parrilla, pastas, sopa o al vapor y servidas con mantequilla.
  • MAQUINILLA DE AFEITAR: Como su nombre lo indica, estas almejas son largas y delgadas, como una navaja de afeitar. Probablemente sea m√°s probable que los encuentre en el men√ļ de un restaurante que en una pescader√≠a, pero si los encuentra, son dulces, delicados y sabrosos al vapor o a la parrilla.
  • CAOBA: Una almeja de crecimiento lento que se encuentra en el noreste y que tiene aproximadamente el tama√Īo de una piedra de cereza. Su textura firme y carnosa hace que sea mejor picarla para hacer sopa.

¬°TANTO LAS ALMEJAS SALVAJES COMO LAS CULTIVADAS SON SOSTENIBLES!

Le sorprenderá saber que la mayoría de las almejas en los EE. UU. Se cultivan. Si bien la acuicultura no siempre tiene una reputación estelar, las almejas de cultivo se consideran una opción sostenible.

Las almejas se alimentan por filtraci√≥n y pueden mejorar la calidad del agua en la que viven. Como prueba positiva de su sostenibilidad, Seafood Watch, una gu√≠a para el consumidor sobre la elecci√≥n de productos del mar sostenibles, califica cada variedad de almejas, tanto silvestres como de cultivo, como una “Mejor opci√≥n” o “Buena alternativa”.

Vista a√©rea de almejas al vapor con chorizo ‚Äč‚Äčen una olla grande.  Hay un cuchar√≥n encima y lleno de almejas.

¬ŅSON SALUDABLES LAS ALMEJAS?

¡Si! Las almejas están repletas de nutrientes. Una porción de tres onzas (alrededor de 12 almejas medianas) tiene menos de 130 calorías con 22 gramos de proteína y menos de dos gramos de grasa.

Las almejas aportan esos √°cidos grasos omega-3 beneficiosos para usted y una gran dosis de hierro y vitamina B12 (un nutriente que puede ser dif√≠cil de conseguir). Sin embargo, tenga en cuenta que muchas preparaciones populares de almejas, desde las cremosas sopas hasta las almejas con mantequilla derretida, significan grasas saturadas y calor√≠as a√Īadidas.

¬°9 DELICIOSAS RECETAS DE ALMEJAS PARA PROBAR!