Puerto Rican Stew with Shrimp

Asopao de Camarones y Gandules (Guiso de arroz puertorriqueño con camarones y gandules)

La mayoría de las culturas tienen alguna versión de un guiso de arroz reconfortante y abundante en sus dietas. Los chinos tienen congee, los africanos occidentales tienen jollof y los sureños de EE. UU. Tienen gumbo. Los puertorriqueños tienen su propia versión, a la que llamamos asopao.

Al igual que sus contrapartes internacionales, el consumo de asopao no se relega a los meses de invierno; realmente no hay un “invierno” en Puerto Rico, por lo que el asopao es un plato que se disfruta durante todo el año. Dicho esto, este asopao puede ser particularmente reconfortante en los meses más fríos.

Guiso puertorriqueño con gandules

¿QUÉ ES ASOPAO?

Asopao es un guiso de arroz, es básicamente una papilla sabrosa. Se puede preparar utilizando la mayoría de las carnes, aves o mariscos. Esta versión combina mis dos ingredientes asopaos favoritos en una comida sustancial: camarones y gandules.

El sofrito, una mezcla española común hecha de tomates, cebolla, pimientos y ajo, forma la base del sabor, lo que le da al guiso un sabor fuerte sin impartir ningún picante. Agregar camarones y gandules le da al asopao un toque terroso que equilibra el sofrito.

Los camarones pelados y desvenados, así como los gandules enlatados, son los coprotagonistas de este arroz espeso con forma de papilla. También se utiliza jamón para crear esta base, que dará sabor al resto del guiso.

¿QUÉ SON LAS PALOMAS?

Gandules — o gandules, como se les llama en la mayoría de las islas caribeñas de habla hispana, no son tan comunes en las dietas en los Estados Unidos como en el resto del mundo. Al igual que el conocido guisante verde, los gandules crecen en vainas que deben abrirse antes de extraer los pequeños guisantes marrones.

Los gandules tienen un sabor terroso y único que se mantiene en muchos platos y también combina bien con otros sabores.

Debería poder encontrarlos fácilmente en la mayoría de los supermercados donde se venden alimentos hispanos (busque la marca Conchita). La mayoría de las tiendas las venden enlatadas, aunque las tiendas más grandes (o aquellas en comunidades predominantemente hispanas, indias o africanas) también pueden venderlas congeladas. Ambas formas se pueden usar sin ningún ajuste a la receta. Los gandules secos tardan demasiado en cocinarse, si es que puede encontrarlos en las tiendas.

RECAITO Y SAZÓN MEZCLAS DE CONDIMENTACIÓN

Recaito es una pasta a base de hierbas que es popular en la mayoría de la cocina caribeña. Se usa para agregar un toque de sabor aromático a guisos, frijoles o platos de carne. El ingrediente principal es culantro, o cilantro mexicano, junto con cebolla blanca, ajo y pimientos dulces. Si bien se puede hacer desde cero, descubrí que el recaito en tarro es un gran sustituto.

  • ¡ENCUÉNTRALO! Intente hacer su propio recaito siguiendo esta receta en mi sitio Sense & Edibility, o búsquelo en línea en lugares como este.

Sazón es un potenciador del sabor que se utiliza en muchos platos de la cocina hispana. Es una mezcla de MSG de condimentos que imparten color y sabor al mismo tiempo. El sazón que me gusta tiene culantro, que le da a la comida un sabor similar al cilantro, pero más potente. También contiene achiote (achiote), una semilla que imparte color cuando se agrega a los alimentos.

Guiso puertorriqueño con gandules remojar el arroz

¿QUÉ TIPO DE ARROZ UTILIZAR?

El ingrediente principal de cualquier asopao es, lo adivinaste, ¡arroz! El arroz de grano largo es lo que uso porque siempre lo tengo a mano. El arroz de grano medio o corto también funcionará.

Enjuagar el arroz puede parecer un paso extraño, pero elimina el exceso de almidón, lo que puede hacer que el guiso se espese demasiado.

REMOJAR EL ARROZ MARCA LA DIFERENCIA

Después de enjuagar, remoje el arroz en una mezcla de agua y el líquido del gandul durante 45 minutos antes de cocinarlo. Esto le da tiempo para ablandarse y lograr la textura adecuada en el tiempo de cocción relativamente corto de este guiso. Sin el remojo, el arroz necesita cocinarse más tiempo para volverse tierno, pero ese tiempo de cocción más largo también puede convertirlo en papilla rápidamente.

Para que las cosas sean eficientes, recomiendo comenzar a remojar el arroz antes de cortar y medir sus otros ingredientes.

Además, guarde el agua del arroz remojado, ya que la necesitará más adelante para agregar más sabor y cuerpo al guiso.

Guiso de arroz con gandules

¿QUÉ SERVIR CON ASAPAO?

Debido a que este es un guiso tan rico, los únicos acompañamientos que necesitará son unas rodajas de aguacate maduro y una rodaja de pan francés tostado con mantequilla. Sirva inmediatamente, porque el arroz continuará absorbiendo el líquido mientras se asienta.

Cuanto más tiempo se cocine el asopao, más líquido deberá agregar para mantener la consistencia del guiso. Agregue una taza de agua caliente (o caldo de pollo si desea más sabor) y agregue más, según sea necesario, para diluir cualquier asopao sobrante.

Cómo almacenar y congelar Asapao

Las sobras durarán tres días bajo refrigeración; simplemente empáquelas en un recipiente de comida hermético. El asopao también se puede congelar hasta por dos meses y descongelar durante 24 horas antes de recalentarlo. El arroz se habrá descompuesto más después de descongelarlo, pero aún tendrá un sabor tan maravilloso como cuando se hizo por primera vez.

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