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Estrés: 25 años de alta entre los jóvenes

Se acaba de publicar una nueva encuesta sobre la salud emocional de nuestros jóvenes y reveló lo que muchos padres, profesionales y educadores han sospechado. La encuesta, «The American Freshman: National Norms Fall 2010», involucró a más de 200,000 estudiantes entrantes a tiempo completo en universidades de cuatro años, y reveló un nivel récord de estrés entre los estudiantes de primer año en más de 25 años.

«Los consejeros del campus dicen que los resultados de la encuesta son la evidencia más reciente de lo que ven todos los días en sus oficinas: los estudiantes que están deprimidos, están bajo estrés y usan medicamentos psiquiátricos, recetados incluso antes de ingresar a la universidad», afirma The New York Times.

¿La causa? La encuesta apunta a la recesión. El New York Times dice: «La economía solo ha aumentado el estrés, no solo por las presiones financieras de sus padres, sino también porque los estudiantes están preocupados por su propia deuda universitaria y las perspectivas de empleo cuando se gradúan». Y esa declaración coincide con otros hechos por consejeros profesionales en algunas de las mejores universidades de nuestro país.

Como padre … es alarmante. Una llamada de atención que espero que todos escuchemos. Permítanme agregar a los datos producidos por esta encuesta.

Una comunidad de alto nivel en el área metropolitana de Seattle también descubrió que sus estudiantes también están luchando contra enfermedades récord relacionadas con el estrés. Este distrito escolar ha desarrollado un programa de asesoría de edades múltiples que se reúne con los estudiantes dos veces por semana para, en parte, enseñar habilidades para la vida que ayudan a los niños a lidiar con el estrés y la ansiedad junto con otras habilidades sociales y académicas. La escuela es una escuela intermedia. Los niños tienen entre 11 y 14 años.

Como padre de un estudiante de secundaria, estoy preocupado. Y, en verdad, sé que no toda la culpa se puede poner a los pies de la economía. Sé que algo de la responsabilidad recae en nosotros.

Tiger mamá viene a la mente. Me imagino que la mayoría de nosotros ahora hemos expresado nuestras opiniones e ideas sobre los puntos de vista de los padres sobre la autora, Amy Chua, en su recién publicado memoire, ?El himno de batalla de la Madre Tigre?. Y aunque no estemos de acuerdo con el estilo de crianza difícil ella emplea, yo sospecharía que muchos de nosotros, si fuéramos verdaderamente honestos, esperamos el mismo resultado para nuestros hijos. ¿Qué padre no? Queremos el éxito. Período. Y lo queremos en casi todo en lo que nuestros niños están involucrados, ya sea académicos o deportivos, sociales o musicales o tecnológicos. Sabemos, por supuesto, que el éxito es igual a la felicidad. Y después de todo, ¿qué padre no desearía eso para sus hijos?

Y así, empleamos cualquiera y todos los métodos que promueven el éxito. Cuanto más ricos somos … más podemos permitirnos realizar este sueño. Contratamos tutores y entrenadores y entrenadores y expertos para todos los aspectos de la vida de nuestros jóvenes. Y cuando descubrimos que otro niño tiene un nuevo especialista, nos volvemos creativos y competitivos para encontrar maneras de incorporarlo también en el horario de nuestro niño.

Como padres, pasamos nuestros momentos de vigilia tratando de convertir a nuestros hijos en pequeños seres humanos perfectos; réplicas de cómo nos vemos a nosotros mismos o cómo nos gustaría vernos a nosotros mismos. Y, además de eso, los asesoramos continuamente sobre qué decir, cómo decirlo y, sí, incluso qué piensan. No me refiero a enseñar valores a nuestros hijos, porque esa es quizás nuestra responsabilidad más crítica. Me refiero, en cambio, al acto de enseñar a nuestros hijos que sus valores están sujetos a su entorno. En otras palabras, relativo a su entorno; Cambiable, adaptable? dependiendo de la audiencia.

Señalo con el dedo no solo a los padres que conozco y a los que todos vemos públicamente, sino también a mí mismo.

¿No es de extrañar, entonces, que nuestros hijos estén en peligro de proporciones epidémicas de estrés y ansiedad? ¿Vale la pena el riesgo para su salud mental del orgullo que uno puede sentir de un niño con un rendimiento excesivo? ¿Realmente promoverá ese éxito que anhelamos? ¿Ese éxito realmente asegurará la felicidad?
Las respuestas demuestran que nosotros, como padres, tenemos decisiones y decisiones difíciles que tomar a medida que nuestros hijos alcanzan la madurez. Me parece que una de las cosas más vitales que podemos hacer por ellos es siempre actuar como su defensor. Hay tantas voces por ahí, son fuertes y claras. Si bien nuestros hijos no siempre escuchan nuestras instrucciones, créanme, escuchan las voces de nuestra sociedad. Los mensajes fuertes y claros los abruman diariamente.

No estoy abogando por que nos alejemos de nuestros sueños de éxito familiar y ni siquiera estoy sugiriendo que las instrucciones que reciben de los especialistas y entrenadores no sean valiosas o deseadas. Creo que lo son. Para mí, como padre, todo se reduce al equilibrio y al ojo vigilante. Si bien es posible que no siempre lo haga bien, mi objetivo es que cuando mi estudiante de la escuela secundaria entre por la puerta de nuestra casa, sepa que ese es un lugar donde siempre encontrará seguridad, amor y aceptación. Y con suerte … un lugar donde se le garantiza un poco de diversión también.

Aquí están los niños exitosos y equilibrados que están tan educados en su cosmovisión como en fórmulas algebraicas. Los niños que valoran tanto la fe y la familia como el éxito financiero y social. Y aquí están los padres que de alguna manera logran equilibrar todo. Aclamaciones.

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